太空越来越拥挤,马斯克的星链卫星两度险些撞上中国空间站

太空越来越拥挤,马斯克的星链卫星两度险些撞上中国空间站太空越来越拥挤,马斯克的星链卫星两度险些撞上中国空间站 极目新闻记者 李力力 近日,中国常驻联合国(维也纳)代表团罕见地以照会方式,向联合国秘书长通报美国太空探索技术公司(SpaceX)发射的星链卫星今年先后两次接近中国空间站,迫使中国空间站不得不采取预防性碰撞规避控制(“紧急避碰”)。 12月28日,外

太空越来越拥挤,马斯克星链卫星两度险些撞上中国空间站

极目新闻记者 李力力

近日,中国常驻联合国(维也纳)代表团罕见地以照会方式,向联合国秘书长通报美国太空探索技术公司(SpaceX发射的星链卫星今年先后两次接近中国空间站,迫使中国空间站不得不采取预防性碰撞规避控制(“紧急避碰”)。

12月28日,外交部发言人赵立坚回应称,两次接近分别发生在7月和10月,当时中国航天员正在空间站内执行任务,出于安全考虑,中国空间站采取了紧急避碰措施。这对航天员生命安全造成严重威胁。

中国地质大学(武汉)地理与信息工程学院副教授姚尧表示,太空看起来无垠,但有价值的、能提供卫星运转的轨道是有限的。SpaceX发射的星链卫星密度太高,占用了太多轨道空间,导致卫星之间的安全距离变小,会给其他传统卫星带来安全隐患。

什么是星链卫星?

星链(Starlink)是马斯克的太空公司SpaceX推出的一项通过近地轨道卫星群,提供覆盖全球的高速互联网接入服务。

2015年,马斯克宣布推出星链计划。

2018年2月22日,SpaceX在加州范登堡空军基地成功发射了一枚“猎鹰9号”火箭,并将两颗小型实验通信卫星送入轨道,星链计划由此开启。

2019年5月23日,SpaceX用一枚火箭发射了60颗星链卫星。

从此,越来越多的星链卫星被发射到太空,一枚火箭可以发射数百颗星链卫星。

也有人认为,马斯克所谓的星链卫星,其实就是“廉价卫星”。

太空中的卫星越来越多,也越来越“拥挤”。

仅SpaceX就已经部署了近1900颗卫星来为星链计划提供宽带服务。另据卫报,SpaceX已获得美国联邦通信委员会的许可,最多可向太空发射1.2万颗卫星……

据CNBC数据,目前有近3万颗卫星和其他碎片环绕地球运行,科学家们敦促各国政府共享数据,以降低发生灾难性太空碰撞的风险。

但“碰撞”已经不可避免。

据卫报2020年9月12日的一篇报道,2019年9月,第一批星链卫星中的一颗险些与欧洲航天局一颗价值4.81亿欧元的Aeolus地球观测卫星发生碰撞。最终,欧洲航天局将他们的卫星偏离轨道,才移出危险区域。

一半以上的“亲密接触”都是星链造成的

据SPACE网站8月19日发表的文章,科学家认为,太空轨道里一半以上的“亲密接触”,是由SpaceX的星链卫星造成的。

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当遇到其他航天器和太空垃圾时,卫星的运营商必须被迫移动他们的卫星。而根据现有数据的估计,由于SpaceX的星链卫星,这种“亲密接触”的次数将继续增加。

英国南安普敦大学宇航研究小组负责人休·刘易斯 (Hugh Lewis) 表示,仅SpaceX的星链卫星每周就会参与大约1600次卫星之间的近距离接触,约占所有此类事件的50%。

目前的1600次近距离接触也包括两颗星链卫星之间的近距离通过。排除这些情况,星链卫星每周接近其他运营商的卫星500次。

刘易斯是欧洲空间碎片领域的领先专家。根据测算,两颗卫星近距离接触时,彼此相距仅0.6英里(1 公里)。

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刘易斯绘制的图表,显示了星链卫星的这些近距离接触。 图片来源:SPACE网站

对此,中国地质大学(武汉)地理与信息工程学院副教授姚尧也表示担忧。

姚尧说,太空看起来无垠,但实际上能够利用的卫星轨道是相对较少的,这些轨道上价值较高的点,更是紧缺。为了保证频率和空间的隔离,卫星之间需要保持安全距离。

姚尧认为,马斯克的星链卫星密度太大,会导致卫星之间安全距离不够。

他用停车场来打比方:“星链发射太空后,就像占用了很多停车位,导致其他车没有地方停。而这些卫星一旦失效,就会成为太空垃圾。同时,如果这些卫星存在姿态不稳,还给其他卫星带来安全隐患,因为距离太近了……”

科罗拉多州Kayhan Space的首席执行官西马克·赫萨(Siemak Hesa)证实了这一趋势。他的公司开发了商业自主空间交通管理系统,管理着约50颗卫星。他们每周将收到多达300次撞击警报。这些警报包括与其他卫星或太空碎片的相撞。

赫萨说,300条警报中,至少有10条可能需要操作员进行避让操作。为了避免撞击,别的卫星可能需要调整轨道回避,而调整轨道的成本和风险极高。

SPACE网站表示,情况只会越来越糟。

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星链卫星从伦敦上空掠过时的长时间曝光图像合成。图片来源:卫报

外交部:美方应尊重以国际法为基础的外空国际体系

12月28日,外交部发言人赵立坚指出,1967年《外空条约》是公认的当前外空领域国际法,该条约规定,航天员是全人类派往外层空间的使节,各国应尊重保护航天员安全,并将在外空发现的对航天员生命或健康构成危险的现象通知联合国秘书长或其他缔约国。各国还应为其国内私人公司的一切外空活动承担责任,为履行条约义务,维护航天员生命安全。

赵立坚指出,美国口口声声宣称所谓负责任外空行为概念,自己却无视外空国际条约义务,对航天员生命安全造成严重威胁,这是典型的双重标准。

赵立坚强调,美方应该尊重以国际法为基础的外空国际体系,立即采取措施,防止此类事件再次发生,采取负责任的态度,维护在轨航天员的生命安全和空间设施的安全稳定运行。

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