2021年终策划 | 元宇宙元年:改名、收购,虚拟照进现实,巨头跑步进场

2021年终策划 | 元宇宙元年:改名、收购,虚拟照进现实,巨头跑步进场2021年终策划 | 元宇宙元年:改名、收购,虚拟照进现实,巨头跑步进场 无论如何,2021年终要过去了。 “料峭春风吹酒醒,微冷。”大概是这一年的整体“体感”。 和其他诸多行业一样,科技互联网领域的公司们,在这一年也经历着或狼狈或不安或欣喜或庆幸等诸多惊心动魄又悲欣交集的时刻。 一系列

2021年终策划 | 元宇宙元年:改名、收购虚拟照进现实巨头跑步进场

无论如何,2021年终要过去了。

“料峭春风吹酒醒,微冷。”大概是这一年的整体“体感”。

和其他诸多行业一样,科技互联网领域的公司们,在这一年也经历着或狼狈或不安或欣喜或庆幸等诸多惊心动魄又悲欣交集的时刻。

一系列的强监管陆续落槌,正值当打之年的创始人纷纷退居幕后,高调的“大佬”变得噤声,野蛮生长的算法“猛虎归笼”,巨头、庄家与“韭菜”共入元宇宙“幻境”。

在这一年,搜狐科技见证并报道了七部门入驻滴滴的180天,阿里“女员工”事件的纠葛与企业文化的撕裂,中概股回港二次上市潮,网红主播巨额补税风波,刘强东、张一鸣、黄峥交棒,孟晚舟历经3年终回航。

在这一年,搜狐科技观察并探讨了AI技术应用的隐私边界与算法的伦理,以及《个人信息保护法》《人脸识别案件法律规定》《数据安全法》出台后对行业带来的规范意义。

搜狐科技2021年终特别策划系列,复盘并上线年度五大关键词,它们分别是「交棒」「换轨」「收缩」「规范」和「元宇宙」。

该文为系列策划第5篇——《2021,元宇宙元年》。

附往期系列文章:

2021年终策划|创始人“交棒”之年:刘强东忙投资,黄峥1:10超级投票权失效

2021年终策划|巨头“换轨”之年:百度小米携百亿上车,OV造芯,字节入云

2021年终策划 | 行业收缩之年:教培落幕、风口触礁、巨头去肥增瘦

2021年终策划 | 互联网规范之年:还用户隐私,拆巨头“围墙”,祭反垄断重拳

021年终策划

出品 | 搜狐科技

作者 | 梁昌均

编辑 | 杨锦

如果评选2021的年度热词,元宇宙(Metaverse)一定当仁不让。虽然很多人可能还没看懂它到底是什么,但当巨头为之更名,并要投入百亿美元布局,当虚拟人“柳夜熙”借此数日圈粉400余万,当股票沾点“元气”就暴涨数倍,当商界大亨花上千万购入虚拟房产,想必都会有一种“我看不懂,但我大受震撼”的感觉。

今年是业内公认的元宇宙元年,一个畅想虚拟新未来的大门,在夹杂着兴奋、刺激,又伴随争议的狂热情绪中火爆开启。在科技圈与资本圈的追捧下,被视为科技创新集大成者的元宇宙,会是下一代互联网的新范式吗?会是堪比移动互联网的划时代机遇吗?

改名、收购,巨头跑步进场

元宇宙不是一个新概念,然而如何定义它业内却又缺乏共识。但这并未影响国内外科技巨头们的追捧,以及资本市场对它的抬爱。

今年3月,沙盒游戏平台Roblox以元宇宙第一股的身份在美上市,持续上涨的股价让市场看到了元宇宙的魔力。真正引爆元宇宙的则是社交巨头Facebook,其在5月表态要转型成为元宇宙公司,10月底直接把公司名称改成了Meta,并宣布将投资约100亿美元,在未来十年打造覆盖10亿用户的元宇宙,扎克伯格的虚拟人形象将科幻的元宇宙概念拉进了现实。

美国的科技巨头们也开始集体行动。微软在11月宣布进军元宇宙,将为自家办公软件Teams添加3D虚拟形象与沉浸式会议,并与Meta合作打造通往元宇宙的入口,并称游戏平台将来也要加入元宇宙。比尔•盖茨在近期还表示,微软将在明年推出VR头盔和手套,它可以使用网络摄像头将目前2D设置中使用的化身变成动画。

同一时间,GPU制造商英伟达也表示,将利用芯片帮助渲染元宇宙世界,并推出用于创建虚拟空间的软件平台Omniverse,意图借助在图形、计算、AI方面的优势,成为元宇宙世界运行的基础设施。苹果也在研发进入元宇宙的设备,VR新品进入测试阶段,预计明年发布。

这股元宇宙风潮也刮到国内,华为、字节、阿里、腾讯、百度、小米、网易等大厂,以及中国移动、中国电信等运营商都积极布局,连蔚来等汽车厂商也来凑热闹,或通过研发智能硬件,或通过投资,或通过开发虚拟系统等多种形式进军元宇宙。在移动互联网红利逐渐消失之下,元宇宙成为巨头们意图拿到下一代互联网入场券的争夺战的焦点。

这其中备受瞩目的则是字节跳动在今年8月收购VR制造商Pico ,创下国内VR行业最大一笔收购案,传言金额高达超90亿元。Pico是国内VR行业出货量最大的厂商,自 2015 年成立至今销量超过50万台,远超华为、小米、爱奇艺等起来VR设备销量。这桩收购被视为字节跳动布局元宇宙的关键手笔,也为国内元宇宙热潮添柴加火。

元宇宙也成为非常热门的注册商标。有数据显示,国内有超过700家企业申请元宇宙相关商标,申请量超过4400条,前述巨头也在积极抢注,如QQ元宇宙、王者元宇宙、网易元宇宙、伏羲元宇宙、元app、阿里元宇宙、元媒体等。

与此同时,投资机构也闻风而动,因搭上元宇宙风口,曾被资本冷落跌入低谷的VR和AR创业者终于翻身,重新受到追捧。据不完全统计,从9月到以来,全球与元宇宙有关的融资事件超过60起,募资总规模约150亿元,而2020年全年国内VR/AR融资额仅有21亿元。

国内AR设备研发商Nreal是其中的典型代表,今年完成两轮融资,其中9月融资超1亿美元,创造国内这一行业最高融资纪录,获得云锋基金、红杉中国、高瓴创投等知名资本青睐,该公司此前还获得顺为资本、快手、爱奇艺等投资。张艺谋参与创办的当红齐天也在最近三月获得两次融资,小米、联想、英特尔下注。

在国外,阿里此前投资的美国AR可穿戴设备研发商Magic Leap也在今年10月获得高达5亿美元融资,累计融资近35亿美元,创下全球元宇宙领域最高纪录。常常被用来描绘未来元宇宙世界场景的《头号玩家》也下场布局,其主演泰尔·谢里丹参与创办和导演斯皮尔伯格担任顾问的初创公司Wonder Dynamics获得李嘉诚和三星旗下基金等投资。

新的创业者也在涌入。即将在明年春天重返科技行业的罗永浩就透露,将在AR/VR/MR领域进行创业。“未来在科技行业要做的很多事,都会不可避免地引领我们走向元宇宙,甚至不管我们是否愿意。”

元宇宙也在二级市场刮起旋风,相关概念股市值疯涨。如长期亏损的Roblox上市后市值最高达到800亿美元,股价翻了两倍多,META市值一度达到万亿美元,微软和英伟达股价在元宇宙催化下也不断创出新高。

国内A股市场也已形成80多只元宇宙概念股,有的可能仅仅是提到将会布局元宇宙就受到追捧,多只股票持续涨停。以最近四个月来看,中青宝可以说是元宇宙龙头概念股,期间涨幅一度接近300%,中文在线、宣亚国际等多支股票翻倍,不少股票虽受到监管问询,但依然难抵涨势,持续近半年的元宇宙资本盛宴成为A股市场最为瞩目的热点之一。

是打破内卷的工具,还是内卷本身?

元宇宙由科幻小说家尼尔·斯蒂芬森在1992年的科幻小说《雪崩》中最先提出。在小说中,元宇宙是一个脱胎于现实世界,又与现实世界平行、相互影响,并且始终在线的虚拟世界。它栩栩如生、让人沉浸其中,是一种更高维度的交互性体验。

这个20年前的概念为何会在当下爆火?清华大学沈阳团队认为,技术渴望新产品、资本寻找新出口、用户期待新体验是元宇宙红火的主要原因。当前互联网产业的主要瓶颈是内卷化的平台形态,在内容载体、传播方式、交互方式、参与感和互动性上长期缺乏突破,导致“没有发展的增长”。

与此同时,随着疫情加速社会虚拟化,线上生活由原先短时期的例外状态成为了常态,人类成为现实与数字的两栖物种,而能够实现时空拓展的元宇宙成为打破桎梏、走出内卷的关键。此外,AR/VR/XR、5G、人工智能、云计算、大数据、区块链等技术的发展也为元宇宙提供了技术基础。

这也是科技巨头们纷纷跑步进场,布局元宇宙的原因所在。在一场可能到来的科技革命之前,谁也不愿落伍。扎克伯格就明确表示,元宇宙是Facebook的下一章,也是互联网的新篇章。

元宇宙会有什么?我们又可以做什么?作为元宇宙第一股,Roblox率先提出了元宇宙的八大要素——身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明,这些要素也得到了多数玩家的认可。

有观点认为,作为与现实世界平行的虚拟世界,元宇宙的终极形态将指向人类的数字化生存。现实世界中地理位置彼此隔绝的人们可以在元宇宙中拥有自己的数字身份,“面对面”地进行交流娱乐,甚至生活工作,并创造任何他们想要的东西。

乐观派认为,这会是一场全面的在线体验革命,将在很大程度上或完全取代目前的平面互联网。英伟达高管Richard Kerris甚至表示,元宇宙将很快成为现实。“你可能认为你不会进入元宇宙,但我保证在五年内,我们所有人都会以这样或那样的方式进入其中,顶级公司也将建立在相互连接的虚拟世界之上。”

比尔·盖茨在最近发布的年终信中也表达了对2022年及以后的乐观——包括一个 “更加数字化的未来”。他预测,在未来两三年内,大多数虚拟会议将转向元宇宙,3D虚拟化身可以复制出与真实房间中的感觉。

IDC预计,明年互联网公司会在各自领域持续加码布局元宇宙平台,2025年中国将有3%以上的网民会在元宇宙平台上拥有虚拟身份。目前中国网民规模达10.11亿,即届时将至少有超过3000万人拥有元宇宙身份。

但在元宇宙备受追捧的同时,也引发不少争议,甚至被视为“割韭菜”的新工具。近期,元宇宙炒房爆火,多个平台推出虚拟土地交易,有地块经过多次转手涨幅超过680倍。知名歌手林俊杰花近80万元买了三块虚拟土地,香港房地产巨头郑志刚斥资约500万美元(约3200万元人民币)购地,表示要打造“创新中心”。

还有大佬更加直接,认为元宇宙是泡沫和噱头。全球首富马斯克表示,不知道是否有必要相信元宇宙这种东西,目前它更像是一个流行的营销术语。周鸿祎更是直言,元宇宙是一个新的圈钱手段,“我看Facebook的想法,真正按照他们未来的幻想,我觉得不代表人类的未来,代表了人类的没落。”

科幻作家、被称为“中国第一位元宇宙架构师”的刘慈欣更显悲观,元宇宙将是整个人类文明的一次内卷,最后会引导人类走向死路。“无形世界的生活如毒品一样,一旦经历过那里的生活,谁也无法再回到有形世界里来。”

在目前疯狂的元宇宙热潮中,也有人保持理性,持谨慎态度。苹果CEO库克称,“我们不谈元宇宙这类的热词,我们只谈AR。”在他看来,Meta和Robolox所描绘的元宇宙更依赖VR设备,由于技术、设备等门槛会将人与人之间分开,这与人的群居属性相反。

腾讯云副总裁、腾讯优图实验室吴运声在近日的“创变者”2021年度腾讯Light论坛上也表示,元宇宙概念和范畴很大,不会因元宇宙现在很火,就全力去搞这个,会在擅长领域去做相关研究。

字节跳动产品和战略副总裁朱骏看好VR/AR技术未来在办公、培训、视频、娱乐等领域的应用,但这个跟元宇宙概念没有关系。“我们对特别宏大、非常抽象的概念一向持谨慎态度,内部也要求团队避免使用这类概念,保持脚踏实地的风格开展具体工作。”

携程创始人梁建章先前也公开表示,元宇宙的诱惑非常大,技术进步非常快,但真实世界的复杂度远远超过元宇宙。“长远来说,真宇宙一定能战胜元宇宙,真宇宙一定更有趣、更高级、更有逻辑、不可替代。”但他表示,这并不意味着要完全抛弃元宇宙,而是可以利用它去激发对真宇宙探索的欲望和灵感,去促进真宇宙。

无论乐观还是悲观,不可否认的是,元宇宙目前仍在初级阶段,技术应用还处于低级层次。科技巨头加持和资本带来的狂热,难以改变元宇宙相对漫长的落地应用周期。还需值得注意的是,新的问题也在逐渐暴露,如近期Meta元宇宙爆出首例性骚扰,关于元宇宙的治理也需探讨规范。

“人类面前有两条路。一条是向外,通往星辰大海;一条向内,通往虚拟现实。”前一条道路就是“飞船派”,志在探索广袤的宇宙世界,世界前两大首富投身于此;另一条就是“元宇宙派”,目前已经高调开启了大门,但这会是一个更好的时代吗?

原创文章,作者:林雨,如若转载,请注明出处:http://www.xkko.cn/news/1790.html